fbpx
  • Neil Lazarus.
  • Israëlnieuws via Whatsapp

  • Nieuws

    Neil Lazarus leert verdedigers van Israël nieuwe taal te spreken

    20 januari 2017

    “Natuurlijk ziet het er niet uit, die muur. Laten we eerlijk zijn, wie wil er nou in een land wonen dat door muren wordt verdeeld? Niemand! Ik woon zelf niet ver van de Groene Lijn en sta regelmatig voor een checkpoint te wachten om door te kunnen rijden. Laatst ook weer, stond er naast me een Palestijnse ambulance. Iedereen moest eruit, zélfs de man op de brancard achterin — naar buiten! Kom op, een man op een brancard!”

    Wie niet beter weet, denkt dat hier een scherpe criticus van de Israëlische bezetting van de Palestijnse gebieden aan het woord is. Maar niets is minder waar. Maak kennis met Neil Lazarus, geboren in Engeland, nieuwe immigrant in Israël en sindsdien is het verdedigen van de Joodse staat zijn baan geworden. Wie hem googelt vindt als omschrijving op internet dat dit ‘Mr. Israel Advocacy’ is. Als Neil voetballer was, zou hij de laatste verdediger voor het doel zijn. Onlangs was hij in Nederland om mensen te wapenen tegen de boycotbeweging BDS.

    Met verve
    Om even terug te komen op het voorbeeld uit het begin: dat is precies wat Neil Lazarus vrienden van Israël wil aanleren. Je beweegt mee, je voelt ook de narigheid van zo’n lelijke muur, bovendien ben je ook verontwaardigd over die arme man die met brancard-en-al op straat wordt gezet. Inmiddels zit iedereen naar je te luisteren. “Dan vervolg je je betoog”, legt hij uit. “Maar we weten wat er kan gebeuren, dat ze soms wapens en terroristen vervoeren. Dat een ambulance heel vaak niet zomaar een ambulance is, maar een deelnemer aan het conflict.”

    “Wat we vaak doen, is onszelf nog een keer overtuigen van de waarheid.”

    Wat wil Neil Lazarus hiermee bereiken? “Zo moeten wij een verhaal leren vertellen aan mensen. Met verve, met details, invoelend. Eerst een schets, daarna ga je je punt maken: de ambulance, de man op de brancard — maar vervolgens de context er bij. De achtergrond van de aanslagen en de problemen die er al eerder mee zijn geweest. Geef voorbeelden, tell them the story of Israel, maak het jouw eigen, persoonlijke ervaring. Vertel ze het verhaal van het gewone leven in Israël!”

    Emotie
    Dat het bestaansrecht en de handelswijze van Israël verdedigd moet worden in publieke discussies is niet nieuw. Ook is het bekend dat de critici van Israël, ook diegenen met de meest harde kritiek, te vinden zijn bij mensen die zich in politiek opzicht links van het midden bevinden. En daar stuiten de verdedigers van Israël vaak op een muur.

    Neil Lazarus: “Wat we vaak doen, is onszelf nog een keer overtuigen van de waarheid. Joden en christenen halen in een discussie meteen de feiten er bij. Maar niemand is tegenwoordig geïnteresseerd in de feiten! Het gaat om gevoel, om emotie. Er is emotie gecommuniceerd door iemand van de BDS-beweging en dát is wat telt! Die vreselijke muur die boomgaarden verwoest. Die vreselijke checkpoints waar zwangere vrouwen uren moeten wachten.”

    Lazarus is heel stellig: “Dan helpt het niet om met de data van de oorlogen aan te komen. Of met de teksten van de Oslo-Akkoorden. Echt niet! Als we dit gevecht willen winnen, moeten we beginnen met hún taal te gaan spreken!”

    Bestaansrecht
    Lazarus legt uit dat de kritiek van de Boycot-, Desinvesteringen- en Sanctie-beweging verschilt van normale, constructieve kritiek. Zulke kritiek is gericht op ‘voor de Palestijnen zijn’ of ‘de Palestijnse economie steunen’. Wat blijkt? BDS is daar helemaal niet op gericht, maar richt zich tégen Israël. Met alle middelen. Israël moet hoe dan ook schade worden toegebracht.

    Niet Palestijnse producten de supermarkten in, maar Israëlische eruit. Ook als daardoor Palestijnse werknemers in Israël daardoor hun baan verliezen. Niet lobbyen voor de stichting van een Palestijnse staat, maar het bestaansrecht van de Joodse staat Israël ontkennen en ondermijnen. De BDS-beweging richt zich expliciet tegen het Joodse karakter van Israël als zodanig. Dat wordt meteen verbonden met racisme, met de Zuid-Afrikaanse Apartheid van destijds. De vraag is dan: hoe die beweging te bestrijden?

    Links
    Lazarus: “We moeten ons niet richten op de expliciete voor- of tegenstanders, maar wél op de grote middengroep die 90 procent van de samenleving uitmaakt en zich links van het politieke midden bevindt. Deze mensen weten niet echt waarover het precies gaat in het Midden-Oosten, maar zijn overtuigde voorstanders van sociale rechtvaardigheid, het beëindigen van bezetting en apartheid, en het respecteren van de rechten van vluchtelingen.”

    “De overgrote meerderheid van deze mensen denkt dat BDS hierbij past, zij hebben dit beeld van BDS. Waarom? Omdat BDS de taal van het gevoel van de samenleving spreekt. BDS richt zich niet op feiten, maar op emotie. De verdedigers van Israël moeten een andere taal leren spreken: de links-progressieve taal om die 90 procent van de mensen om ons heen te winnen voor Israël. To win those who don’t know, don’t care, but still have an opinion.”

    Breuklijn
    En hier stuiten vrienden van Israël vaak op een probleem, want deze 90 procent van de mensen in het midden zijn progressief, links georiënteerd. Vrijheid en mensenrechten zijn voor hen belangrijk, sociale gerechtigheid, progressief socialistisch. Neil Lazarus: “En wij? Wij zijn meestal rechts. Daar zit dus een breuklijn tussen onze en hun waarden en overtuigingen. Daar moeten we iets aan doen.”

    “Het heeft geen zin Duits te gaan spreken tegen Chinezen. Je moet leren je bezorgd te tonen, wil er iemand naar je luisteren. Emotie en gevoel zijn belangrijker dan jaartallen en feitenlijstjes. Joden en christenen zijn mensen van het Boek en we vinden feiten en goede informatie zeer belangrijk. Maar BDS heeft helemaal geen goede feiten. BDS weet echter wel perfect de mensen in hun emotie te raken.”

    “Zo moeten wij het ook gaan doen. Vertel het verhaal en geef voorbeelden en sfeer. Gevoelens worden het best onthouden. Aantallen slachtoffers en juridische regels zijn iedereen meteen vergeten. Maar die zwangere vrouw in de zon, wachtend bij het checkpoint vergeet niemand!”

    Neil Lazarus

    Neil Lazarus werd geboren in 1967 in Groot-Brittannië. Hij studeerde Politieke Wetenschappen aan de Universiteit van Wales. In 1988 emigreerde hij naar Israël en behaalde een masters-graad in zijn vak aan de Hebreeuwse Universiteit van Jeruzalem. Neil Lazarus heeft gewerkt als consultant voor het Israëlische Ministerie van Buitenlandse Zaken, het Israëlische leger, de luchtmacht, het Ministerie van Toerisme, de Wereldbank en verscheidene andere instellingen. Hij is een van de meest toonaangevende Joodse onderwijsgevenden en is directeur van een pro-Israël website, AwesomeSeminars.com. Hij spreekt wereldwijd voor zo’n 30.000 mensen per jaar.

    » Meer te zien van Neil Lazarus over Israël en BDS: www.awesomeseminars.com.

    Thema

    bdsboycot

    Over de auteur